欢创科技有限公司CEO周琨:市场化是检验技术的唯一标准

2018/12/12 16:01:36

人物背景:

周琨,清华大学深圳研究生院硕士生导师,深圳市高层次人才,南山区领航人才,深圳市欢创科技有限公司CEO,清华大学本科、硕士,师从973首席科学家,长江学者戴琼海教授。十余年IT和人机交互技术行业产品研发和技术管理经验,对计算机视觉及定位技术进行了非常深入的研究,作为主要发明人,拥有二十余项国际和国家专利,并先后获得山东省科技进步二等奖和深圳市科学技术专利奖。2014年初创办欢创科技(Camsense),担任CEO职位,引领公司致力于计算机视觉空间定位与位置追踪技术的研究和产业化,目前产品已经广泛应用于机器人、工业、医疗等领域。

人工智能已走入第二个高峰期

“人工智能的未来前景是毋庸置疑的。”周琨在解答人工智能的发展前景时,率先对行业的未来做了一个定调。在他看来,行业中遇到的“泡沫”并非是坏事,反而是一种规律和自我修复。“这是一种技术在发展过程中必然会经历的东西。历史上看任何一种技术的发展,都会经历一个曲线。兴起,然后得到广泛的追捧,资本的追捧和企业界的追捧,还有学术机构的追捧,迅速的形成一个高峰,结果可能会因为比如说技术不那么成熟,商业落地没那么容易,然后就开始往下走。”

对于现阶段的人工智能行业,周琨认为处于第二个高峰发展期。2016年3月,阿尔法围棋与围棋世界冠军、职业九段棋手李世石进行围棋人机大战,以4比1的总比分获胜。这件曾引起全球热议的新闻事件,周琨将其视为人工智能第二个高峰期的标志性事件。“围棋被认为是体现人类思维复杂度的一个领域。智能在这个领域战胜人类了,当时觉得就是它的技术发展到一定的高度和程度,所以资本就开始蜂拥而入,媒体开始广泛报道,然后企业就大量的投进来,很多不是搞人工智能的,也开始往这个方向去转,然后纷纷恨不得自己贴个标签。这其实是第二个高峰。”尽管判断行业仍处于高峰期,但周琨并非盲目乐观,他认为仍然会有一个下落的过程。

此外,周琨认为,行业的回落阶段对这个行业来说也是一个好的趋势,这也是行业的自我筛选。“这就是一个市场化选择的一个过程,过多的干预反而不好。比如说像有些人工智能企业,它确实是找不到自己落地的这个方向,然后通过外在的这种干扰因素,比如说得到大量的政府资助之类,去维持它这样发展的话,其实并不健康。”



人工智能是解放劳动力

不是淘汰劳动力

人工智能被广泛应用于多个领域,为人们带来便捷的同时,也引发了另一种顾虑。对于人工智能是否会彻底取代人工而带来“裁员潮”,周琨对这种观点持否定态度。

“在我看来的话,其实不用担心的,因为可以回想一下人类历史上的若干次技术革命,其实是帮助人类从更低级的工作方式走向更高级的模式。所以人工智能革命的话,我并不认为会淘汰人工。从历史上看的话,没有任何一次技术革命导致了人类无所事事。”

周琨表示,从某一个角度来说,技术改革是推动了人类劳动力的进步,提升了工作效率,也提升了了人类的劳动效率。

“比如说扫地机器人,就是帮助人类做清洁工作,工作很简单,任务很单一,就是清洁家居环境,这其实是帮助人们减少了清洁的工作量。再比如监控摄像,除了防盗,第二个就是监管。我们国家现在可能拥有全世界最大的一个监控网络,从某种意义上讲的话,它其实肯定让生活在这个城市的人们提高安全感。”

在周琨看来,从个人家庭生活再到城市,人工智能带来的影响是多面的。尽管人们一直以为人工智能好像是一个很遥远的行业话题,但其实回头看,人工智能已经深入到我们的生活里面,不知不觉影响着大家的生活了。



技术与商业化并行才是发展趋势

对于人工智能行业发展面临的瓶颈,周琨认为除了无法完全取代人类的创造力和想象力之外,行业技术最大的问题在于如何实现商业化。在他看来,市场化才是检验技术的唯一标准。“从商业落地来看的话,其实现在很多是有人工,但不是智能是智障,从产品落地的时候就能体现出来,这种产品反而是达不到人们的期望。”

从技术到产品,中间的落地过程并非易事。“做成产品的时候,其实是离真正的实际使用需求还有很大差距。”周琨解释道,“一个产品商业化,能把它卖出去,形成销售额,然后让销售额不断的滚动,其实是很难的一个事情。这可以说是现在目前绝大部分所谓的人工智能公司都在尝试的过程,而且可能绝大多数公司在这方面失败。”

周琨表示,理论成功和销售成功是两码事,要把理论变成一个可以大批量复制制造的产品,再把它销售出去,承销收入,而且利润能够自己造血,这跟理论成功对比,就是另外一个问题了。

如何检验一个技术或者产品是不是好的呢?周琨认为,市场才是检验的唯一标准,产品技术最终还是要服务回市场。光靠讲故事来获取行业的肯定,都不如销售额来得实在。而在这方面,欢创科技有自己独特的优势和技术沉淀支持。



企业发展离不开技术沉淀

周琨表示,在竞争如此激烈的行业中,企业想要活下去就要有自己的优势:品牌优势、网络优势和规模优势。品牌优势来自于消费者的认可,网络优势则是用户支持,规模优势是要夺取市场份额和占有量,在行业中拥有自己的话语权。

此外,还有一个很重要的优势,就是技术沉淀。“如果你的行业没沉淀很长时间,团队经过长时间打磨,你是很难做出产品的。我们的团队做这件事情,包括我本人在内,做计算机视觉领域的话做了十多年时间,我在大学研究生期间就去做了,从这个领域里面积累了很多,我们也是有充分的自信和积淀的,我们做过算法,我们做过芯片,所以说我们成立了很多年,我们积累了很多专利技术,整个bug都是在这里面打破了,才有了这种技术。”

“我们公司的核心团队在计算机视觉空间定位技术领域的积累,使得我们目前相对于行业来讲的话有一个比较大的领先性。这是第一点。”周琨介绍道,“第二点的话,基于我们技术来讲,我们有很强的商业逻辑能力。我们能够整合行业内的上下游资源,去形成产品壁垒,也就是产品化落地能力。第三个,就是我们的商业化运作能力。我们公司来讲非常注重商业化落地。当你把前面两个都完成了,第三步就是把它卖出去,这才是一个技术公司的商业闭环。”

据了解,欢创科技(Camsense)成立于2014年,致力于成为一家全球领先的计算机视觉空间定位技术公司。拥有完全自主知识产权的核心算法,专注于高精度定位视觉传感器的研发,为各类人工智能应用提供核心技术支持,产品广泛应用于工业、医疗、机器人行业。

目前已申请19项发明专利,3项已授权,并荣获深圳市专利奖;与清华大学成立高精度定位联合实验室,共同承担多项广东省和深圳市重大科研专题项目;2017年入选腾讯AI加速器首批入驻企业,并被评为“2018最具影响力企业”;荣获德勤高科技高成长“2018深圳明日之星”奖项。服务客户包括中国商飞、华测集团、360集团、创维、爱奇艺等大型企业。

在采访的最后,周琨还对有意向进入这个行业的创业者们提出了一些自己的看法。“人工智能这个领域属于技术创新,它跟国内很多年以前开始的商业创新还是不一样的,所以对创业团队的学术高度和教育背景的要求是挺高的。第二点就是要特别注重创业落地,尤其是学生出来创业,缺乏社会经验和商业环境,容易走偏。创业还得要有商业运作能力才行,其实就是商业跟技术要结合。如果技术很强,但是商业化运作能力不强的话,就只能是做一个技术公司,做个技术出来,然后等着被巨头收购。”

附欢创科技产品介绍:


▲Camsense® X1

是目前市面上体积最小、性价比最高的激光雷达产品。应用场景包括:扫地机器人、监控机器人定位导航、避障等。目前已在国际、国内多家一线品牌客户商用。


▲Camsense® M Pro

是一套基于多个单目相机的高精度定位系统。8个单目相机实现5*5*3m范围内的3D空间定位,成本大幅下降。可广泛应用于检测机构、服务机器人厂商,无人机,VR厂商等。目前已为华测集团、360等多家客户搭建机器人实验室。


▲360机器人实验室


▲华测检测服务机器人实验室