欢创科技:在空间定位上,如何用低成本做高性能的事情?

2017/2/21


2017年2月16日,亿欧采访了欢创科技创始人周琨。据了解,欢创科技通过算法的优化,将电视、VR领域的摄像头方案成本降低,快速切入到市场中实现商业化。



2016年是VR在消费级市场爆发的一年,三大厂商HTC、索尼和Oculus纷纷推出了VR游戏设备,至今依旧是群雄逐鹿,各自占有一席之地。

技术层面,三大厂商做VR空间定位上的思路也不尽相同:HTC使用昂贵的激光定位方案,索尼沿用传统的双目摄像头方案,Oculus则创新地使用单目摄像头方案。反观国内市场,双目摄像头方案也是主流,而采用单目方案的公司寥寥无几,欢创科技就是其中之一。2月16日,亿欧造访了欢创科技在深圳南山智园的办公室,同创始人周琨聊了聊空间定位在几个行业中的应用。

找到商业的切入口

深圳市欢创科技有限公司成立于2014年4月,专注于计算机视觉技术在空间定位上的应用,创始人周琨毕业于清华大学图像处理与计算机视觉专业,2007年曾跟朋友合伙创立了一家科技公司,研发在健身房中用于检测运动数据的摄像头设备。后来随着计算机视觉的商用程度不断提高,周琨决定创立欢创科技,投身于室内空间定位相关的算法研发。

不同于模拟人眼成像的双目摄像头方案,欢创科技选择类似Oculus的单目方案,仅通过一个摄像头便可对前方物体进行测距,将物体的三维坐标传输给下一层级的设备。目前,欢创科技的技术主要用于电视、VR、机器人三个领域,其中电视和VR都是以游戏配件的形式打入市场,用周琨的话说,是以更低的成本完成相同的游戏效果。

“我们产品的核心竞争力,是通过算法的优化,以低成本达到高性能。团队的核心能力,就是找到计算机视觉在商业上的切入口,然后打造出一款体验良好的产品。”周琨坦率地说。

有标记点的图像处理方式

在产品形态上,欢创科技提供电视游戏需配备的摄像头及手柄,VR游戏配备的手柄及摄像头。不过周琨表示,欢创科技的意图并不是成为摄像头硬件的提供商,目前公司20余人也主要是进行算法的研发,产品以代工的形式生成,走轻资产模式。通过算法的优化,欢创团队能让摄像头完成亚亚像素级图像精度的提取,把图像精度精确到0.01个像素。这样,为达到同样效果的提取精度,欢创科技就可以用相对更低像素的摄像头,再加上是单目方案,因此价格远低于双目摄像头方案。

周琨表示,采用单目摄像头方案的公司之所以少,是因为内部的算法更难,即单目方案对团队的软实力要求更高,优点就是硬件上成本低。

“虽然都是摄像头,但是我们同做摄像头的公司走的是两条跑道,他们专注于硬件,而非算法优化,这样在游戏上就没有标记点,需要对画面中所有点进行处理,所以成本更高。而欢创目前是做有标记点的图像处理,比如电视枪战游戏上,我们只需要识别出枪口的方向,而且只需要做成2D定位,就能保证好的游戏体验。“周琨说。


B2B2C的盈利模式

在盈利模式上,欢创科技走的是B2B2C的模式,公司提供摄像头及游戏手柄硬件给电视厂商,电视厂商再对接消费者,或者选择以赠送的方式,或者以售卖的方式,将产品推广出去,这样欢创团队就可以专注于软件层面的开发。目前同欢创科技合作的电视厂商有创维、酷开、海信、乐视等。VR产品会以同样的模式走向市场,周琨透露公司已经有了VR产品的第一个美国客户。

除了电视和VR,欢创科技还有针对机器人领域的解决方案,据周琨透露,欢创科技正在研发一套用于机器臂作业精准度测量的解决方案。在大飞机制造上,各类零部件的加工依靠机器臂完成,但是机械臂作业也存在误差,需要监控,而欢创科技在定位技术上的精准度,可以胜任这项任务。但是,周琨表示该技术不作为今年的研发重点,2017年团队会把精力放在VR设备的研发上,而市场推广上依旧是将电视领域作为重点,以成熟的项目去培养新的项目。

欢创科技目前针对电视游戏的配件产品主要面向国内厂商,而VR产品未来面向国外市场。这其中有着相似的原因,国外消费者对电视和电玩主机有着明确的功能区分,电视的功能就是观看影片、节目,电玩主机就是用来玩游戏,因此国外消费者愿意为了更好的游戏体验,在电视的基础上再去购买游戏主机、VR设备等游戏配件,也愿意为好的游戏内容付费。而国内消费者希望电视融合更多的功能,在玩游戏上的付费意愿还不够强烈,因此欢创的电视游戏配件跟国内厂商更对口,而VR设备在国外才有市场。

目前,欢创科技拥有员工20余人,几乎全部负责研发。公司此前已经完成了来自东方富海和乐视的1000万元的Pre-A轮融资,接下来将启动A轮融资,加快市场的拓展。